¿Cómo llegar y qué hacer en Cayenne, Guayana Francesa?

Parte de lo que nosotros llamamos “las Guayanas”, esos tres países olvidados al norte de América del Sur, algunos ex colonias europeas y otros como la Guayana Francesa aún pertenecientes al estado francés del otro lado del Atlántico. Éste último sería el primer país al que accedería desde el sur, dirigiéndome a su capital, Cayenne. Pero, ¿como se puede llegar a esta remota y desconocida ciudad?

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Llegar a Cayenne

Es posible arribar a Cayenne de dos maneras conocidas:

  • Por aire: A menos de 15 kilómetros del centro de la ciudad se encuentra el aeropuerto Felix Eboué. La verdad es que sólo hace vuelos económicos a Paramaribo, Surinam, y a Belem, Brasil. El resto de destinos, como las otras colonias francesas (Martinique y Guadalupe) e incluso la madre tierra Francia son mucho mas costosos.
  • Por tierra: El litoral de Guayana Francesa tiene carreteras pavimentadas que permiten cruzar el país de extremo a extremo. Las ciudades fronterizas Saint Laurent du Maroni y Saint George no distan a más de 300 kilómetros de la capital que está ubicada en medio.

En mi caso entré a la Guayana Francesa presentando mi pasaporte al cruzar el puente entre Oiapoque, Brasil, y Saint George, en el sur de la Guayana. Coloqué el primer sello en 10 meses de viaje y poco tardé en encontrar un dedo que me llevara directo a la capital. El transporte público entre ciudades es nada común, por lo cual los autos particulares acostumbran a levantar a quienes se animen a pedir dedo o autostop, como le llaman por acá. Por casi dos horas transitas por una aislada carretera rodeada de mata amazónica que de tanto en tanto te cruza con algún animal salvaje o con algún puesto de policía que evite entrada de ilegales.

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El choque cultural es notorio, acá se habla francés, la mayor parte de la población que se divisa en las calles es negra (cosa que creo sólo había vivido antes en Salvador de Bahía) y después de siete meses pagando con reales brasileros ahora me tocaba cambiar a euros. Franck y Marie serían mis anfitriones en el barrio de Montjoly, pocos kilómetros al este de Cayenne.

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Resumen histórico

En los inicios la Guayana Francesa era habitaba por indígenas caribes y arawakos. Tras un intento fallido de colonización en el siglo XVII por parte de Francia, a finales del siglo XVIII una segunda expedición desembarcó y comenzó a establecerse en pequeñas comunidades al costado de los ríos, alejados de las enfermedades. Junto a ellos, esclavos traídos de África ayudaron en la construcción de plantaciones y así comenzar dar vida a la colonia francesa. 50 años después la esclavitud es abolida y los nuevos habitantes negros libres escaparon a la selva interior para crear comunidades similares a las que poseían antes de llegar a América.

Al mismo tiempo, alrededor de 1850, Francia comenzó a mandar a sus presos a la Guayana con el plan de darles libertad después de un tiempo de presidio, pero la mayoría fallecía al poco tiempo de hambre o por enfermedades. El país se volvió una gran prisión, con lugares insignes como la Isla del Diablo o el Camp de la Transportation, por 100 años. En 1950 fueron cerrados los penales y el país no tuvo gran avance hasta 1975, cuando se firmó el arribo del Centro Espacial que trajo consigo 1700 empleos y técnicos de toda Europa.

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Que hacer en Cayenne

A pesar de que el turismo no es el fuerte económico de la Guayana Francesa, su capital cuenta con una variada oferta de actividades que enumero a continuación:

  • Sentiers: Significa camino o sendero, y Cayenne en su territorio posee innumerables de ellos. Todos compuestos de mata amazónica ecuatorial, permiten observar flora y fauna típica, ruinas de construcciones jesuitas, lagunas o fuertes protectores amurallados.

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  • Playa de Montjoly: La mejor playa de la ciudad, ubicada en el barrio de Remire-Montjoly. Sus aguas marrones son un descanso para apaciguar los fuertes calores de la región e invitan a fanáticos a la practica del tradicional kitesurf. Si llegas en la época correcta puede que admires tortugas gigantes desovando o el nacimiento de sus crías y su travesía de vuelta al mar.

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  • Centro de Cayenne: Un centro historico de enormes caserones coloniales, una plaza de incontables palmeras, una feria tradicional realizada tres veces por semana, museos que comparten al visitante la naturaleza y la cultura guyanense, las ruinas del Fuerte Ceperou y mucho más, sin considerar el vivir la tremenda diversidad cultural de la ciudad.

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  • Cacao: ¿Se imaginan una comunidad asiática Hmong de Laos en medio de este aislado lugar de Sudamérica? Bueno, eso es exactamente lo que Cacao tiene para ofrecer. Llegaron para quedarse en 1977 e hicieron su vida en esta pequeña aldea, a 70 kms de Cayenne. La mayoría de los turistas lo visitan el domingo, cuando Cacao atesora y da a conocer su gastronomía y sus artesanías en la popular feria. También cuenta con un museo dedicado a los insectos y un río donde dar un merecido chapuzón.

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  • Kourou: La ciudad creada únicamente debido a la construcción del Centro Espacial y que alberga a gran parte de sus trabajadores. Cuenta, además, con el puerto principal del país que permite las importaciones marítimas y realizar el recorrido a las Iles du Salut, las antiguas islas que hacían las bases de prisiones francesas y que hoy son museos que evocan aquella época.

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Bonus Track

  • Tour de Guyane: Mi paso por Cayenne trajo una sorpresa consigo y esa fue encontrarme la realización del Tour de Guyane de ciclismo en que los participantes deben competir por ocho días y recorrer casi 1300 kilómetros. Grata fue nuestra sorpresa al asistir a la segunda etapa de la competición cuando íbamos viajando hacia Cacao.

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6 Responses to ¿Cómo llegar y qué hacer en Cayenne, Guayana Francesa?

  1. Michael serna dice:

    Muy bueno
    Una pregunta es facil conseguir traductores en cayena

  2. Noémie Mallard dice:

    Hola ! genial tu blog !!tengo unas preguntas: para entrar en el pais que te piden la migracion ? te molestan para saber donde vas a quedar, si tienes dinero, si tiene un billete para salir del pais ? y cuanto tiempo te dan ? Gracias ;D

  3. Juro dice:

    Necesito saber, como llego desde Venezuela a Francia por tierra, cuales son las rutas y cuánto es el gasto mínimo gracias

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